中国的Pepper机器人未来将由阿里巴巴改写吗?

- 2018-06-23 -

     Pepper机器人在2016年10月15日,杭州阿里云栖大会第三天,阿里巴巴机器人向外发布了其布局方向、搭载的YunOS的技术细节以及开发商服务内容,并在会上正式公布了Pepper人形机器人在中国的首发价格:19.8万元,同时宣布机器人零号、阿西莫夫等六家公司为首批Pepper机器人开发商。

      Pepper 是一个“混血儿”,而且基因都很强大,一个是日本电信公司软银集团,一个是法国成立十多年的小型仿人形机器人公司Aldebaran,后者前一个产品是双足机器人Nao,该机器人曾在2008年成为“机器人世界杯”(RoboCupSoccer)的标准联盟平台,也是如今很多小型仿人形机器人的效仿对象。


    15日上午YunOS IoT峰会上,阿里巴巴机器人CEO刘笑天介绍了阿里巴巴机器人的战略布局,阿里巴巴营造包括机器人操作系统、应用分发平台、服务支撑平台的愿景已呈现,而这一切就以搭载YunOS的Peppe机器人进入中国为开端,刘笑天在发布会上这样描述这家新公司:阿里巴巴机器人(Alibaba Robot)致力于打造世界领先服务机器人产品、操作系统和云端服务平台,帮助生态伙伴加速机器人技术的创新,建立高附加值的商业解决方案、加快商业模式的探索。


    在为期四天的云栖大会现场展示区,有YunOS for Robot的展示区,3台已安装了部分应用软件的Pepper机器人已经可以与人交互沟通,这个展区甚至介绍了Pepper机器人在中国的第一个案例——深圳机场的应用情况:可用于信息咨询、自助值机、购物指南等。


    Pepper智能情感机器人由软银机器人控股公司(SBRH)生产制造,它可以通过麦克风、摄像头以及3D传感器,对人的面部表情、说话声调进行识别和判断,进而根据人类情绪的不同做出相应的响应和反馈。2015年年中,阿里巴巴携手富士康共同向SBRH战略注资145亿日元,并分别持有其20%股份,阿里、富士康、软银三家将联手推动机器人产业在全球的开发和拓展。


    在日本市场上,软银集团已经销售了一万台Pepper机器人,可以在软银的零售店中向顾客介绍各种智能手机产品,或是在雀巢咖啡推介咖啡产品,又或是在日产汽车的店铺向消费者介绍汽车配置,最新的案例还包括在必胜客亚洲承担接待和收银两项服务。


    Pepper机器人在中国的销售与服务,将通过阿里巴巴与软银合资成立阿里巴巴机器人公司来实施。对于Pepper 的未来发展,业内普遍不看好消费级市场,主要因素还是在于机器人在与人类交互的过程中不够拟人化。耶鲁大学教授Brian Scassellati 的研究领域是关于人类与机器人之间的互动。他表示,Pepper 可以通过分析面部表情的软件粗略地解读人们的情绪,它很擅长分辨微笑和皱眉。然而,Scassellati 并不看好Pepper 在消费级的市场前景,他表示获得市场青睐的机器人将是有针对性的,很可能并非面向普通消费者。而在消费级市场,Pepper 还面临着因其而催生的各种服务机器人的竞争。其实,Pepper 的意义在于带动了服务机器人的产业发展,同时,又让我们清醒地意识到服务机器人的不足在哪里,思考未来应该怎么走,让机器人创业从疯狂回归理性。当然,机器人的未来前景肯定是明朗的。