智能机器人pepper什么时候即将进入中国

- 2018-04-02 -

       智能机器人Pepper三年前由日本软银发布,顶着“全球首款情感机器人”的光环出道后,却从未在中国大陆市场露面。而这次AWE展会上,区别于其他“演艺”型的机器人,Pepper确实有着“高智商”。“高智商”的Pepper不但能够准确理解人类语言,精准控制热水器、窗帘、空调、电视等智能家居设备,还能进行新闻、天气、股票、百科知识、机票、闹钟设定、菜谱等生活服务查询,简直是个生活全能小助手。如果你对机器人行业比较了解,那么说到Pepper应该并不陌生。其实早在2014年这款由由日本软银公司开发的机器人产品就已经出现了,不过一直以来都没有进入到国内市场。

    坦率来讲,虽然Pepper在2014年就已经面世了,但即便是放到今天来看,它的整体外观设计依旧足够引人注目。如果你之前没有看到过Pepper,可能会有一种似曾似曾相识的感觉。没错,它的设计灵感正是来源于很早之前的动画片《铁壁阿童木》。

  作为一款人形机器人,它的面部表情设计非常友善。当然,两只大眼睛也让它显得十分呆萌。而这看似十分简单的头部,实际上内部构造很复杂。

    从大家最容易注意到的眼睛说起。根据之前的相关资料介绍,它的左眼内部是一枚红外线发射装置,右眼则是用于接收反射光线的传感器,用于测算Pepper与物体之间的距离。

  另外,在Pepper额头和嘴巴的位置,分别设置有两颗摄像头,借助这两颗摄像头,用于接收比如人脸等外界所传来的图像信息。

  理论上,Pepper的硬件部分是支持人脸识别的,之前也有很多公司用它来做考勤打卡的事情,但海尔在发布会上并没有提到这项功能,不过从现场的体验来看,它是可以实现追踪功能的,盯着它看的时候,它会随着你目光的移动而转动头部。


   当然,和很多智能机器人一样,Pepper同样支持语音交互功能。不过很有意思的一点是,它的麦克风并没有放在正面,而是位于头顶上。从外部来看呈两个条状。条状内部一共设置了四个麦克风,每一侧各有两个,这两个麦克风一个位置靠前,一个位置靠后。

  理论上,这样的麦克风排列方式可以帮助Pepper可以同时兼顾到来自前方和后方的音源。也就是说,无论你在它的正面还是从背后叫它,它都能比较有效的接收到你发出的指令。不过碍于活动现场声音太过嘈杂,很难对它的识别能力给出一个相对客观的评价。

        智能机器人Pepper扬声器的位置比较明显,分别位于左右耳朵处,这样的位置设计,也意味着它能够实现立体声的效果。同时,左右扬声器外侧也做了灯光,用于起到一定的修饰效果。


  提及美观性,可能Pepper胸前的那块10.1英寸触控屏属于减分项,看起来怪怪的。不过从实用性角度来讲,也正是它的存在,让人和机器人之间的交互变得不会那么僵硬,你可以通过触控屏来获得想要看到的信息,或者对它下达指令。


     如何让机器人变得更像人?除了像微软小冰一样,在情感引擎方面去做更加深入的探索,另外让机器人能够拥有与人类相似的运动行为,同样是不可忽视的一个领域,国内比如优必选在这方面做得是比较出色的。


    回到智能机器人Pepper,其除了整体外观确实非常吸引人之外,极其灵活的运动能力也令人印象深刻。下边这张动图是我们在活动现场看到的Pepper演示画面,大家不妨先来感受以下。


  Pepper之所以能够做出这些可能对于灵活性要求比较高的动作,主要得益于设计了足够多模拟人类的关节,同时在电机驱动的延迟性上,它控制的非常好,不会让你觉得它非常僵硬。


  比如脖子,除了从外边可以直接看到的用于支持头部上下运动的关节,它的内部还有一个可以控制头部左右旋转的电机。也正是基于此,其才能实现和很多诸如扭头、点头等很多模仿人类的动作。
 
    另外,我们提到的这些关节,Pepper在腰部以及底座上方也同时加入了看起来非常粗壮的关节,形象一点来说,这两个关节分别模拟了人类的腰部以及膝关节,从而来尽可能让它可以模拟人类腰部和腿部的一些动作。


  如果就上半身而言,用人形机器人来形容Pepper是比较贴切的,但如果将下半身加入进来,由于它并没有像于优必选Alpha一样采用双足设计,坦率来讲,还是会有一些争议。


   但从另外一个角度来看,它所采用的轮式设计移动性要更好,在落地应用上确实也更加现实一些,移动这可能也是海尔为什么会选择引入 Pepper重要的一个原因。


  当然,和很多同类机器人产品一样,Pepper在底座上也有许多用于识别障碍物的装置。比如底座正前方的那颗摄像头,以及两侧的激光探测器。


         综合来讲,这款于 2014年第一次对外展出的产品,放在四年后的今天,无论是外观还是各个零部件,其硬件部分的设计依旧处于很高的水准,特别是运动能力方面值得肯定。


  最后,从3月6日海尔举办的发布会上公布的信息来看,这次之所以把Pepper引入到国内,更多的是想要通过它来作为实现智能家居的中枢。


  这一点其实和2017年极其火爆的智能音箱所要达到的目标很相似,比如你可以将其连接到热水器、空调、加湿器等等电器设备,然后来通过它来进行控制。


  除此之外,它也会被用在公共场所,比如这次AWE 2018上,Pepper就充当了机器人服务生的角色。遗憾的是,目前海尔并未透漏智能机器人Pepper的销售计划,所以你想要买一台放在家里,或许还得等等看。不过业内人士表示,随着智能产品的应用更加趋于场景化,像Pepper一样可以实现“把空调和空气净化机打开,再把风扇关掉,把窗帘拉上”这样复杂场景的应用才更符合消费者的使用习惯,而这也是人工智能硬件未来的方向所在。